Dossier

Le classement des plus hautes routes du monde

Quel est le col le plus haut du monde?


Aller plus loin, plus haut. Pour le chasseur de cols, le cycliste à la recherche de dénivelé et de cols durs dans les Alpes, dans les Andes ou dans l'Himalaya, chercher et monter le col le plus haut du monde peut constituer un vrai défi.
Il est tout à fait possible d'escalader les plus hauts sommets du monde le vélo sur l'épaule. Cependant, penchons nous sur les cols et les sommets joignables via des routes et des pistes carrossables, donc accessibles en véhicule (motorisé ou non).
Quelle est la route la plus haute du monde ? Il s'agit bien souvent d'une question existentielle qui anime les débats dans la petite communauté des voyageurs à vélo. La réponse n'est pas si simple. Voici une petite liste des cols routiers les plus hauts du monde.

1. Khardung La (Ladakh, Inde)


Officiellement, c'est le Khardung La (Ladakh, Inde) qui est le col routier le plus haut du monde, avec 18 380 pieds, soit l'altitude de 5602m. Seulement, tout laisse à penser que les Indiens ont exagéré sa hauteur dans le but de s'attribuer le record. Selon l'altitude GPS, le col ne se situerait qu'à 5352m. Compter plus de 40 km de montée depuis Leh pour monter le col. Faisable en une journée.

2. Marsimik La (Cachemire, Inde)


150km à l'Est de Leh, il existe un autre col à plus de 5500m: le Marsimik La, à 5582m (N 34°05'36" E 78°37'06"). L'altitude est confirmée par Google Earth, mais il est probable que le logiciel reprennent l'altitude officielle. Sur des forums, certains l'ont mesuré avec un GPS à 18 386 feet (5604m).
Monter ce col à quelques encablures de la Chine nécessite une autorisation au préalable à Leh (obtention difficile pour des étrangers).
Il est toujours possible de le monter illégalement et avec un minimum de discrétion: les militaires sont peu regardant des rares cyclistes s'aventurant dans cette région.

3. Semo La et Lo La (Tibet, Chine)


Au Tibet, le Semo La, à 5565 ou 5575m (N 30°06'36" E 85°25'54") est également un col carrossable à plus de 5500m. Il est probable que les autorités chinoises décident un jour de le goudronner.
Autre col, toujours au Tibet: le Lo La, à 5578m (N 29°54'39" E 86°42'25"), qu'il est possible de gravir en voiture.

4. Karakorum Pass (Cachemire, Chine)


Un col légendaire, situé dans la chaîne du même nom. Le Karakorum Pass(N 35°30'51" E 77°49'22"), à la frontière sino-pakistano-indienne, se situe au délà 5540m. Il s'agit d'un ancien col caravanier laissé à l'abandon depuis les conflits cristallisés dans le Cachemire entre l'Inde, le Pakistan, et la Chine. Le col est strictement interdit d'accès. Rares sont les voyageurs étrangers à l'avoir tenté. Tous ont été repris près de 200km avant son terme. Le col aurait été asphalté récemment.

5. Jang Rang La et Bodpo La (Tibet, Chine)


Le Jang Rang La, à 5774m (N 32°03' E 78°53'), et le Bodpo La (N 32°19' E 78°59') à 5783m sont les (très) rares cols à dépasser la barre des 5700m. Les 2 cols, carrossables, nécessitent une autorisation militaire difficile à obtenir (même pour un national), car situé dans une région totalement isolée à proximité de la frontière indienne.

6. Lajiong La (Tibet, Chine)


Probablement le plus haut col de toute la chaîne de l'Himalaya. Le Lajiong La (N 30°08'31" E 85°06'30") culmine à près de 5830 m d'altitude. La région est bien sûre interdite aux étrangers.

7. Cerro Uturuncu (Sud Lipez, Bolivie)


Quel est le col ou la route la plus élevée de la cordillère des Andes?
Au sud de la Bolivie, au coeur du désert du Lipez, une piste mène au volcan Cerro Uturunco (S 22°15.484' W 67°10.680'), à près de 6000m. Entre les deux sommets du volcan, la piste en cul-se-sac atteint 5770m. Mais il semblerait qu'elle soit bloquée aux véhicules motorisées vers 5550m.

8. Cerro Aucanquilcha (Atacama, Chili)


Il ne s'agit pas d'un col à proprement parler. Mais c'est la seule piste au monde située à plus de 6000m d'altitude. Avec ses 6175m d'altitude, la piste menant au volcan Aucanquilcha est l'Everest du cycliste (S 21°13.14' W 68°28.06'). Cette ancienne mine de souffre est fermée depuis 1993. La piste abandonnée depuis plus de deux décennies n'est plus carrossable au delà des 5500m d'altitude. Pousser le vélo à flanc du volcan peut même devenir dangereux.
Un ultime ancien camp se situe à plus de 5900 mètres et laisse imaginer les conditions difficiles auxquelles les miniers étaient confrontés. Leur espérance de vie ne dépassaient probablement pas les 35 ans.

9. Paso Ticlio (Cordillère centrale, Pérou)


Le célèbre col illustré dans les aventures de Tintin au Pérou. Ce n'est pas le plus élevé, puisque son altitude est inférieure à 5000m. Mais il s'agit du col routier au dénivelé le plus important et l'un des cols les plus longs du monde. Au départ de Lima, au bord de l'océan Pacifique, près de 150 kilomètres de montée sur une route nationale dangereuse et encombrée – la Carratera Central – sont nécessaires pour franchir les 4818 mètres du Paso Ticlio (ou Abra Anticona) en autant de dénivelé.

10. Bonus: cîme de la Bonette (Alpes, France)


Et chez nous ? Quelle est la route la plus haute de France ? Située dans les Alpes du Sud, dans le parc du Mercantour, la cime de la Bonette et ses 2802m s'autoproclame être la route la plus haute d'Europe. A une altitude deux fois inférieure à ses consoeurs andines et himalayennes.
Si la cime de la Bonette reste la plus haute route de France, d'autres routes asphaltées en Europe franchissent la barre des 3000 mètres, comme dans la Sierra Nevada.

11. Bonus: Theodulpass (Alpes, Italie)


Le col le plus haut des Alpes avec plus de 3310m d'altitude, situé dans le massif du Cervin, à la frontière entre l'Italie et la Suisse (N 46°56.36' E 7°42.31'). La piste depuis Breuil-Cervinia, très pentue, n'est plus carrossable à partir des 3000m (Restaurant Bontadini), mais il est possible de pousser le vélo jusqu'au sommet puis de redescendre sur un glacier sur le versant suisse, en longeant la mythique pyramide du Cervin.

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